Les autorités de la ville himalayenne de Joshimath, située dans le nord de l’Inde, procédaient durant le week-end à l’évacuation de ses habitants après l’apparition de fissures dans des centaines de bâtiments, dont certains ont commencé à s’affaisser.
Si les causes de ce phénomène restaient obscures, les habitants de cette commune de l’État de l’Uttarakhand l’imputent à la construction de routes et de tunnels pour un projet hydroélectrique à proximité.
Le Premier ministre Narendra Modi a convoqué une réunion d’urgence, dimanche soir, et le gouvernement a créé un panel d’experts pour mener une « étude rapide » sur les causes.
Les bâtiments de Joshimath ont d’abord développé des fissures dans les années 1960. Maintenant des centaines de personnes y vivent dans la peur
Rishi Devi, 37 ans, a actuellement trouvé refuge dans une école publique à Joshimath avec sa famille. Alors que la température descend à moins 3,5 degrés Celsius pendant les froides nuits d’hiver, elle survit avec quelques vêtements en laine qu’elle a. Elle s’inquiète pour la santé de son bébé de six mois.
Comme Rishi Devi, de nombreuses familles de la ville en perdition de Joshimath, une ville et un conseil municipal du district de Chamoli dans l’Uttarakhand, sont obligées de vivre dans des abris temporaires ces jours-ci.
Au 9 janvier, 678 maisons dans neuf quartiers de l’État avaient développé des fissures et étaient devenues impropres à la résidence, selon les chiffres du gouvernement. Jusqu’à présent, l’autorité locale a déplacé 81 personnes vers des logements temporaires. L’autorité locale a pris des dispositions alternatives pour 4 000 personnes à Joshimath et à proximité de Pipalkoti.
« Notre maison est complètement endommagée. L’administration nous a transférés dans une école publique, mais ce n’est pas facile de vivre ici dans ce froid glacial avec mon bébé de six mois », explique Rishi Devi.
Comme elle, Kishore Kumar Valmiki, 28 ans, est inquiet pour son avenir. Il y a six membres dans sa famille : ses parents, sa femme et ses deux enfants. À l’heure actuelle, ils n’ont pas de toit au-dessus de leur tête. Élaborant sur l’état de sa maison, il dit : « Je travaille comme balayeur à la municipalité. Ma maison a développé des fissures pour la première fois il y a environ 14 mois. Nous avons loué une autre maison à Joshimath, mais celle-ci aussi a développé des fissures maintenant.
De même, Veena Devi, qui vit dans le quartier numéro un de Joshimath, avait reçu une maison dans le cadre du programme d’aide sociale du gouvernement, mais elle est maintenant devenue dangereuse. « Nous sommes des Dalits. Nous avons reçu le logement sous Pradhan Mantri Awas Yojana. Nous craignons constamment que quelque chose de fâcheux ne se produise dans cette maison.
Située à 1 875 mètres d’altitude, Joshimath est une porte d’entrée importante vers plusieurs expéditions himalayennes, sentiers de randonnée et centres de pèlerinage. C’est aussi une étape importante et un point de repos pour les pèlerins qui visitent Badrinath et Hemkund Le nombre de touristes n’a cessé d’augmenter d’année en année, ce qui a fourni aux habitants de nombreuses opportunités d’emploi, mais le développement rapide a également entraîné de multiples problèmes pour Joshimath.
Selon les experts, la fragile région montagneuse ne pourrait pas supporter le poids du développement effréné et de la construction de routes et d’hôtels de luxe.
SP Sati, professeur agrégé qui enseigne les sciences de l’environnement au Collège de foresterie de Ranichauri, s’est entretenu avec Mongabay-Inde et a expliqué la cause profonde de la crise actuelle à Joshimath. Le professeur Sati, qui est également un expert en études de terrain, déclare : « Joshimath est situé sur des débris laissés par d’anciens glissements de terrain. Si nous remontons dans le temps, c’était la capitale des rois appartenant à la lignée Katyuri. Les rois ont dû déménager après qu’une calamité naturelle ait frappé la ville.
Les bâtiments de Joshimath ont d’abord développé des fissures dans les années 1960. C’était la première preuve de la formation de fissures dans les montagnes de Joshimath, et on a estimé que cela pouvait être dangereux pour les habitants. La situation s’est rapidement détériorée au point que le gouvernement de l’Uttar Pradesh de l’époque a constitué le comité Mishra sous la présidence du commissaire de l’époque, Garhwal Mandal, pour découvrir les raisons du naufrage de la ville. Le comité a remis son rapport le 7 mai 1976.
L’une des recommandations du Comité suggérait un besoin immédiat d’arrêter le dynamitage des rochers. Les autres recommandations comprenaient le développement d’un système de drainage pucca dans la ville pour arrêter les infiltrations d’eau de pluie, éviter de creuser sur les pentes et collecter des matériaux de construction dans les environs de cinq kilomètres, et interdire de couper des arbres pour éviter les glissements de terrain.
Cependant, malgré ces recommandations, la construction de routes, de barrages, de tunnels et de bâtiments à plusieurs étages s’est poursuivie sans relâche. La situation est si mauvaise maintenant que l’existence même de Joshimath est en danger.
SP Sati ajoute : « Il est maintenant impossible de réparer les dégâts. Au rythme auquel les bâtiments se fissurent, il semble que la majeure partie du terrain de Joshimath cessera d’exister. La priorité de l’administration devrait être d’aider les personnes à évacuer et de les déplacer vers des hébergements temporaires. Cependant, si nous voulons nous assurer qu’aucune autre ville d’un autre État ne connaisse le même sort que Joshimath, nous devons adopter des politiques concrètes.

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