Un Boeing 747 de Virgin Atlantic, autrefois un avion de passagers, a été réutilisé et nommé Cosmic Girl, transportant la fusée LauncherOne de Virgin Orbit, a décollé hier soir au Spaceport Cornwall à l’aéroport de Cornwall, Newquay. L’avion transportera la fusée à 35 000 pieds où elle sera larguée au-dessus de l’océan Atlantique au sud de l’Irlande, dans le cadre de la mission Start Me Up et du premier lancement de fusée depuis le Royaume-Uni.
La fusée emmènera plusieurs petits satellites, avec une variété d’applications civiles et de défense, en orbite.
Le premier lancement spatial orbital du Royaume-Uni a eu lieu et est entré dans l’histoire en décollant d’une piste de Cornouailles.
Après des mois de planification, « Cosmic Girl » a été placée dans l’espace par la société Virgin Orbit de Sir Richard Branson.
Le Boeing 747 modifié, qui était, transportera une fusée dans l’espace.

Ce sera le premier lancement orbital depuis le sol britannique – ou n’importe où en Europe occidentale – et intervient après que des problèmes techniques l’ont repoussé avant Noël.

Le Boeing réutilisé a décollé du Spaceport Cornwall, à l’aéroport de Cornwall Newquay juste après 22 heures et marquera le début d’une nouvelle ère d’exploration spatiale pour le Royaume-Uni.

Une fois que «Cosmic Girl» aura volé depuis Spaceport à environ 35 000 pieds (10 700 mètres) au-dessus de l’Atlantique, elle lancera la fusée LauncherOne.

“Le lancement spatial est une affaire très sérieuse et nous chercherons à intégrer toutes les informations sur le système, sur la météo, sur la portée”, a déclaré le patron de Virgin Orbit, Dan Hart.

Il n’y aura cependant pas le feu et le bruit d’un lancement de la NASA.

Au lieu de cela, un Boeing 747 modifié transportera la fusée LaucherOne de 21 mètres – qui contient un certain nombre de petits satellites – à 35 000 pieds avant qu’elle ne tire dans l’espace et n’atteigne finalement 8 000 mph.
Cela libérera sept satellites en orbite, avant que «Cosmic Girl» ne revienne à la base vers minuit.
Un certain nombre de personnes ont regardé en direct sur le site de lancement, après que les billets pour l’événement historique ont été achetés.
Ce soir (lundi), le premier lancement de la société Virgin Orbit de Sir Richard Branson devrait avoir lieu après des mois de planification.

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