Le mois dernier, les basketteuses jumelles Haley et Hanna Cavinder de Frenso State sont entrées dans l’histoire en tant que deux des premiers athlètes universitaires à signer des accords avec leur nom, leur image et leur ressemblance (Name, Image, Likeness), grâce à un nouveau partenariat avec Boost Mobile. Pour décrocher ces contrats à R 80 millions par an, pas besoin d’être championne du monde ou olympique. Un compte TikTok avec des millions de fans en tant que sportive (basket, natation ou yoga, peu importe) , ressembler à une célébrité et un corps de rêve vont suffire.
“J’attribue le succès du nom, de l’image et de la ressemblance à l’émergence de la force de l’athlète féminine. La porte est maintenant ouverte et les femmes sont enfin, dans le sport, à la porte de départ avec les hommes », dit Sonny Vaccaro, le directeur du marketing sportif maintenant à la retraite, qui a conclu certains des plus grands contrats de marque avec des icônes du basket-ball telles que Michael. Jordan et le regretté Kobe Bryant, ont déclaré à FN.
Depuis 1972, le titre IX a contribué à ouvrir les portes aux filles et aux femmes dans des domaines auparavant dominés par les hommes, mais alors même que le titre IX approche de son 50e anniversaire l’année prochaine, le chemin vers l’égalité a été un chemin long et cahoteux.
Juste en mars, les inégalités entre les sexes ont été révélées après que l’étudiante-athlète Sedona Prince a fait apparaître des images et des vidéos sur les réseaux sociaux, illustrant des différences marquées entre les salles de musculation pour hommes et pour femmes pendant le tournoi de basket-ball de la NCAA. De plus, peu d’athlètes se sont fait aussi entendre que l’équipe nationale féminine des États-Unis, qui a été le visage de l’égalité des sexes ces dernières années, alors que l’équipe de football continue de se battre pour l’égalité de rémunération, exigeant que sa voix soit entendue.

C’est ce genre d’appels à l’action qui a propulsé les athlètes féminines dans la conversation, a déclaré Vaccaro.

Désormais en mesure de gagner de l’argent grâce à la nouvelle règle NIL, les athlètes féminines ont la possibilité de capitaliser. Pourtant, être égal à leurs homologues masculins en termes d’exposition est encore loin derrière, en partie à cause des inégalités dans les médias. Ce manque de représentation perpétue le problème.

Arriviste
C’est là que les médias sociaux entrent en jeu.

Selon l’avocat des sports et du divertissement Jason Belzer, le revenu médian NIL des athlètes féminines sera supérieur à celui des hommes.

“Les femmes sont beaucoup plus aptes à tirer parti des médias sociaux et de leur large audience”, a déclaré Belzer. «Et 80% de l’argent qui va être dans cette entreprise à NIL va être autour des médias sociaux, de l’activation des influenceurs. Il y a clairement un avantage de ce point de vue.

Comme tout influenceur de la mode ou célébrité, ces athlètes féminines sont prêtes à en profiter, et leurs revenus potentiels – basés uniquement sur les suivis sociaux – pourraient se chiffrer en millions. La gymnaste du LSU Olivia Dunne compte plus de 4 millions d’abonnés sur TikTok et plus d’un million sur Instagram, par exemple. Pendant ce temps, la joueuse de volley-ball de Virginie Alana Walker, qui compte 380 000 abonnés sociaux combinés, a déjà conclu un accord avec Barstool Sports. De plus, la joueuse susmentionnée des Oregon Ducks, Prince, qui compte 2,5 millions d’abonnés à TikTok, a déclaré qu’elle prévoyait de lancer son propre produit.

Dans une analyse menée en juin 2020 par Opendorse, une entreprise qui aide à faciliter les accords de parrainage entre les athlètes et les marques, la joueuse de volley-ball de l’Université du Nebraska Lexi Sun a un potentiel de gain annuel nul de 37 118 $. Depuis, elle s’est associée à Ren Athletics pour une collaboration vestimentaire.

Ce n’est que le début. Le potentiel pourrait être infini pour des stars telles que Suni Lee, qui vient de remporter la médaille d’or olympique au concours multiple de gymnastique féminine et se rendra à l’Université d’Auburn à l’automne, ou Paige Bueckers de l’Université du Connecticut Basketball. Ce dernier vient de signer avec Wasserman Media Group et en juillet, le sophomore du Connecticut a déposé une demande de marque pour le surnom “Paige Buckets”. Bueckers compte près d’un million d’abonnés sur Instagram.

“C’est une triste réalité que les sports féminins n’aient pas le même nombre de globes oculaires que les sports masculins. Et par conséquent, vous voyez ce salaire disproportionné », a déclaré le PDG de DMA United, Marc Beckman. «Mais le fait que maintenant ces athlètes individuels aient la capacité de tirer parti des médias sociaux pour mettre leur personnalité individuelle au premier plan est tellement plus stimulant et devrait à son tour avoir un impact positif sur leur potentiel de gain.

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