La NASA a annoncé reprendre sa mission Psyche.
Celle-ci, dont le lancement était initialement prévu en 2019, avait dû être repoussée suite à des problèmes de développement et de logiciel. Pour l’instant, la date officielle de lancement est fixée au 10 octobre 2023.
Situé entre Mars et Jupiter, 16 Psyché est un astéroïde métallique qui pourrait faire de chaque Terrien un véritable milliardaire. Selon le magazine Forbes, l’astre pourrait contenir “un noyau de fer, de nickel et d’or d’une valeur de… 10 000 quadrillions d’euros”. Une somme qui, si elle était répartie entre tous les habitants de la planète, permettrait de reverser à chacun près d’1,4 milliard d’euros.
Cette mission Psyche fait partie du programme Discovery de la NASA qui regroupe une série de missions spatiales peu onéreuses (moins de 450 millions de dollars). Ce programme, centré sur l’exploration robotisée du Système solaire, a pour objectif l’identification d’exoplanètes. Grâce à l’astéroïde Psyche – qui serait le cœur métallique exposé d’une planète morte -, la NASA espère mieux comprendre le noyau de notre propre planète.
L’équipe Psyché utilisera un magnétomètre pour mesurer le champ magnétique de l’astéroïde. Un imageur multispectral capturera des images de la surface, ainsi que des données sur la composition et la topographie de Psyché. Des spectromètres analyseront les neutrons et les rayons gamma provenant de la surface pour révéler les éléments qui composent l’astéroïde lui-même”, explique ainsi la NASA sur son site.

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