L’ancien président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa, qui a fui le pays et a démissionné de l’étranger au milieu des protestations contre la spirale descendante de l’économie pendant son mandat, est retourné à Colombo, la capitale nationale, dans la nuit de vendredi à samedi soir, ont confirmé des responsables et des personnes proches de lui. Aucun pays où il a été chercher l’asile n’a voulu de lui.
M. Rajapaksa est d’abord parti pour les Maldives le 13 juillet, s’est rendu à Singapour puis en Thaïlande, d’où il est arrivé au Sri Lanka. Son retour intervient immédiatement après que son successeur, le président Ranil Wickremesinghe, qui a été élu par les législateurs le 20 juillet, a négocié un accord préliminaire avec le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars. L’accord dépend de l’obtention par le pays d’assurances de restructuration de la dette auprès de ses créanciers et doit être ratifié par le conseil d’administration du FMI. La Chine est le plus grand créancier bilatéral du Sri Lanka, après des années de financement de projets d’infrastructure.
Le pays a fait défaut en mai après avoir épuisé ses réserves de change alors qu’il luttait pour gérer le remboursement de sa dette, ainsi qu’une facture d’importation en flèche après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper les prix du carburant et des denrées alimentaires. Le Sri Lanka a dû importer plus de riz à la suite d’une interdiction temporaire des engrais chimiques et des pesticides l’année dernière qui a entraîné la chute de ses propres récoltes.
Un cortège censé escorter l’ancien président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa a quitté l’aéroport de Colombo, au Sri Lanka, samedi.
Un porte-parole du bureau du président Wickremesinghe a déclaré que le parti au pouvoir au Sri Lanka, Podujana Peramuna, avait demandé que M. Rajapaksa soit autorisé à retourner dans le pays.
“Le président leur a dit qu’il n’y avait pas d’objection de sa part” et que M. Rajapaksa bénéficierait des mêmes privilèges que les autres anciens présidents, a déclaré le porte-parole.
M. Rajapaksa recevra un détail de sécurité, ont déclaré des responsables gouvernementaux, en raison des éventuelles menaces auxquelles il pourrait être confronté de la part des manifestants.
Des mois de troubles publics cette année à cause de longues conduites de carburant, de coupures de courant de plusieurs heures, ainsi que de pénuries de nourriture et de médicaments ont culminé avec des manifestants le 9 juillet qui ont pris d’assaut et occupé les résidences officielles et personnelles de l’ancien président, appelant à sa démission. Quelques jours plus tard, M. Rajapaksa a quitté le pays. Il a démissionné de son poste présidentiel de Singapour.

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