Au moment du décès de la reine jeudi, son fils aîné a accédé au trône en tant que roi Charles III, chef d’État du Royaume-Uni et de 14 autres pays du Commonwealth.
Le roi, âgé de 73 ans, est le plus ancien monarque à avoir accédé à la couronne, ainsi que l’héritier le plus ancien de l’histoire britannique. Il favorisera l’environnement, l’architecture, l’agriculture et l’homéopathie.
Contrairement à sa défunte mère, qui est devenue reine à seulement 25 ans, la vie du roi Charles a été une longue préparation pour ce moment.
La transition historique d’une génération royale à une autre sera marquée par une période de deuil national et ce qui devrait être un couronnement relativement discret, qui donnera le ton au règne du roi Charles.
Outre les formalités cérémonielles de la succession, le moment de l’élévation du roi sera également celui de la perte et du chagrin personnels ; il a été à côté du lit de mort de ses deux parents au cours des 18 derniers mois.
“Le décès de ma mère bien-aimée, Sa Majesté la reine, est un moment de la plus grande tristesse pour moi et tous les membres de ma famille”, a-t-il déclaré dans un communiqué jeudi soir. “Nous pleurons profondément le décès d’une souveraine chérie et d’une mère très aimée.”
Connu pour ses opinions franches et un demi-siècle d’activisme social en tant que prince de Galles, le roi a clairement indiqué qu’il adopterait une approche différente de la vie publique une fois qu’il aura pris la couronne.
Alors qu’en tant qu’héritier de la reine, il cherchait à “faire la différence” sur des causes chères depuis longtemps, de l’environnement et de l’architecture à l’agriculture et à l’homéopathie, en tant que roi, il ne s’exprimera pas sur des sujets controversés. « Je ne suis pas si stupide », a-t-il déclaré à la BBC en 2018.
“Il est essentiel de se rappeler qu’il n’y a de place que pour un souverain à la fois, pas deux”, a-t-il déclaré, dans des remarques qui ont offert un guide sur la façon dont il aborderait ses fonctions. «Vous ne pouvez pas être le même que le souverain si vous êtes le prince de Galles ou l’héritier.
“Mais l’idée, en quelque sorte, que je vais continuer exactement de la même manière, si je dois réussir, est un non-sens complet parce que les deux – les deux situations – sont complètement différentes.”
Le roi a joué un rôle de plus en plus important ces dernières années, à la fois dans la gestion de l’institution et en remplaçant la reine alors qu’elle réduisait ses fonctions publiques.
En tant que prince de Galles, il a remplacé la reine à un certain nombre d’occasions d’État, y compris le service du jour du Souvenir de l’année dernière et l’ouverture du parlement en mai. Charles a également assumé un rôle de représentation de premier plan lors de rassemblements tels que le sommet du G20 à Rome et le sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow.
Le roi est confronté au formidable défi de succéder au monarque le plus ancien de Grande-Bretagne, dont la popularité a aidé la famille royale à endurer une période d’attention médiatique sans précédent sur la couronne.
Des années de préparation par le roi et ses assistants royaux ont abordé ce qui aurait pu être des questions sensibles pour un monarque entrant.
De manière significative, les dirigeants du Commonwealth ont annoncé en 2018 que le roi Charles succéderait à sa mère à la tête de l’organisation, une décision prise à l’unanimité lors d’un rassemblement au château de Windsor.
Le poste n’est pas héréditaire et il y a eu des discussions informelles sur les tâches en rotation entre les dirigeants nationaux du Commonwealth, plutôt que de passer automatiquement au roi Charles.
Cette décision épargne au roi la nécessité d’obtenir un soutien pour diriger l’organisation, qui vise à promouvoir le commerce et la coopération entre les 56 États membres du Commonwealth, représentant une population de plus de 2,5 milliards d’habitants.
En février, la reine, dans un message marquant le 70e anniversaire de son règne, a résolu un deuxième problème qui pesait sur son successeur : le statut de son épouse Camilla, alors duchesse de Cornouailles.
Charles et Camilla étaient tous deux divorcés lorsqu’ils se sont mariés en 2005 et il y avait une sensibilité accrue à l’opinion publique en raison de la nature publique et acrimonieuse de la rupture du roi avec son ex-épouse, Diana, princesse de Galles.
Avec un message de jubilé hautement symbolique, la défunte reine a clairement exprimé son “souhait sincère” que Camilla devienne reine consort, plutôt que princesse consort du roi Charles, un titre initialement envisagé comme un moyen d’apaiser l’opinion publique après leur mariage.

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