L’homme accusé de l’attaque au couteau contre Salman Rushdie a plaidé non coupable hier, samedi, de tentative de meurtre et d’accusations d’agression dans ce qu’un procureur a qualifié de crime “préplanifié”, alors que le célèbre auteur de “The Satanic Verses” est resté hospitalisé avec des blessures graves.
Hadi Matar risque la prison à vie sans possibilité de libération sur parole. Le suspect a comparu devant le tribunal vêtu d’une combinaison noire et blanche et d’un masque blanc, les mains menottées devant lui.
Un juge a ordonné sa détention sans caution après que le procureur de district Jason Schmidt lui ait dit que Matar avait pris des mesures pour se mettre délibérément en position de nuire à Rushdie, obtenant un laissez-passer à l’avance pour l’événement où l’auteur parlait et arrivant un jour plus tôt avec une fausse carte d’identité.
“Il s’agissait d’une attaque ciblée, non provoquée et préplanifiée contre M. Rushdie”, a déclaré Schmidt.
Le défenseur public Nathaniel Barone s’est plaint que les autorités avaient mis trop de temps à amener Matar devant un juge tout en le laissant “accroché à un banc de la caserne de la police d’État”.
Matar, 24 ans, est accusé d’avoir attaqué Rushdie vendredi alors que l’auteur était présenté lors d’une conférence à l’Institut Chautauqua, un centre d’éducation et de retraite à but non lucratif.
Salman Rushdie, 75 ans, a subi des dommages au foie et des nerfs sectionnés dans un bras et un œil, et était sous ventilateur et incapable de parler, selon son agent.

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