Cuba a obtenu des offres d’assistance de nombreux pays après son appel à l’aide pour faire face au gigantesque incendie d’un dépôt pétrolier frappé par la foudre qui a engendré des explosions dans lesquelles au moins une personne a été tuée, 121 blessées et 17 encore portées disparues.
Quelque 5 000 personnes ont été évacuées de la zone sinistrée, située dans la banlieue de Mantanzas, une ville située à 100 kilomètres à l’est de La Havane, d’où était visible l’énorme panache de fumée noire obscurcissant le ciel.
Les autorités cubaines affirment que la foudre a frappé un réservoir de stockage de pétrole brut à la base, provoquant un incendie qui a entraîné quatre explosions qui ont blessé plus de 50 personnes. L’incendie meurtrier ‘est propagé lundi après que les flammes aient enveloppé un troisième réservoir que les pompiers avaient tenté de refroidir alors qu’ils luttaient pour combattre l’énorme incendie.
Un deuxième réservoir a pris feu samedi, provoquant plusieurs explosions dans l’installation, qui joue un rôle clé dans le système électrique de Cuba.
“Le risque que nous avions annoncé s’est produit, et l’incendie du deuxième réservoir a compromis le troisième”, a déclaré Mario Sabines, gouverneur de la province occidentale de Matanzas, où se trouve l’installation.
Les pompiers avaient pulvérisé de l’eau sur les réservoirs restants au cours du week-end pour les refroidir et tenter d’empêcher le feu de se propager.
Les gouvernements du Mexique et du Venezuela ont envoyé des équipes spéciales pour aider à éteindre l’incendie, avec des canons à eau, des avions et des hélicoptères combattant l’incendie depuis plusieurs directions alors que des spécialistes des constructions militaires érigeaient des barrières pour contenir les marées noires. Les responsables locaux ont averti les habitants d’utiliser des masques faciaux ou de rester à l’intérieur en raison de la fumée qui s’élève, enveloppant la région et que l’on peut voir depuis la capitale La Havane, qui est à plus de 105 km. Les responsables ont averti que le nuage contient du dioxyde de soufre, de l’oxyde d’azote, du monoxyde de carbone et d’autres substances toxiques.

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