Une montre qui aurait appartenu au dirigeant nazi Adolf Hitler a été vendue pour plus de Rs 45 millions lors d’une vente aux enchères aux États-Unis.
Le garde-temps Huber, qui a été vendu à un enchérisseur anonyme, montre une croix gammée et porte les initiales AH gravées dessus.
Les dirigeants juifs ont condamné la vente aux enchères avant la vente aux enchères historiques d’Alexander dans le Maryland.
Cependant, la maison de vente aux enchères – qui a vendu des souvenirs nazis dans le passé – a déclaré aux médias allemands que son objectif était de préserver l’histoire.
Adolf Hitler a dirigé l’Allemagne nazie entre 1933 et 1945, orchestrant le meurtre systématique de pas moins de 11 millions de personnes – dont six millions ont été tuées parce qu’elles étaient juives.
Le catalogue de produits de la montre indique qu’elle a peut-être été offerte comme cadeau d’anniversaire au dirigeant fasciste en 1933, l’année où il est devenu chancelier d’Allemagne.
Une évaluation de la maison de vente aux enchères indique que la montre a été emportée comme souvenir lorsqu’une trentaine de soldats français ont pris d’assaut le Berghof, la retraite de montagne d’Hitler en mai 1945.
On pense alors que le garde-temps a été revendu et transmis sur plusieurs générations jusqu’à aujourd’hui.
D’autres articles de la vente aux enchères comprenaient une robe ayant appartenu à la femme d’Hitler, Eva Braun, des photos dédicacées de responsables nazis et une étoile de David en tissu jaune imprimée du mot “Jude”, qui signifie juif en allemand. Pendant l’holocauste, les nazis ont forcé les Juifs à porter les identifiants jaunes comme brassards ou badges, avec l’intention de les isoler et de les harceler.
Une lettre ouverte signée par 34 dirigeants juifs a décrit la vente comme « odieuse » et a demandé que les articles nazis soient retirés de la vente aux enchères.
Trois dates sont gravées sur la montre – l’anniversaire d’Hitler, lorsqu’il est devenu chancelier allemand et lorsque le parti nazi a remporté les élections.
Le rabbin Menachem Margolin, président de l’Association juive européenne, a déclaré que la transaction avait apporté “un secours à ceux qui idéalisent ce que le parti nazi représentait”.
“Bien qu’il soit évident que les leçons de l’histoire doivent être apprises – et que les artefacts nazis légitimes appartiennent aux musées ou aux lieux d’enseignement supérieur – les objets que vous vendez ne le sont manifestement pas”, a-t-il écrit.
S’adressant à la presse allemande avant la vente, Alexander Historical Auctions a déclaré que son objectif était de préserver l’histoire et que la plupart des objets vendus sont conservés dans des collections privées ou donnés à des musées de l’Holocauste.
“Qu’elle soit bonne ou mauvaise, l’histoire doit être préservée”, a déclaré le vice-président principal Mindy Greenstein à Deutsche Welle. “Si vous détruisez l’histoire, il n’y a aucune preuve que cela s’est produit”.

Les documents fournis par la maison de vente aux enchères indiquent qu’elle ne peut pas fournir la preuve qu’Hitler portait réellement la montre. Mais une expertise par un spécialiste indépendant a conclu qu’il lui appartenait “selon toute vraisemblance”.

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