Boris Johnson n’a donc pas l’intention de démissionner.
Le Premier ministre britannique a en effet déclaré au Parlement cet-après-midi que le travail d’un Premier ministre était de continuer face à des circonstances difficiles. Repoussant les appels à la démission, Johnson a déclaré cet après-midi aux députés: “Franchement, le travail d’un Premier ministre dans des circonstances difficiles quand on vous a confié un mandat colossal est de continuer et c’est ce que je vais faire.”
Le dirigeant de 58 ans a promis de “deliver”, mais son emprise sur le pouvoir semble s’effondrer après 10 courtes minutes mardi soir, lorsque Rishi Sunak a démissionné de son poste de ministre des Finances et Sajid Javid de son poste de secrétaire à la Santé.
Tous deux ont déclaré qu’ils ne pouvaient plus tolérer la culture du scandale qui a traqué Johnson pendant des mois, y compris l’infraction à la loi de confinement à Downing Street qui a rendu furieux le public qui a suivi les règles sanitaires.
Johnson a subi un exode de ministres en seulement 24 heures et a ensuite fait face à des grillades de plusieurs heures de la part des présidents des comités les plus puissants de la Chambre des communes, y compris certains de ses critiques les plus virulents dans les rangs conservateurs.
Les départs de Sunak et Javid sont survenus quelques minutes seulement après que Johnson s’est excusé d’avoir nommé un conservateur de haut rang, qui a démissionné de son poste la semaine dernière après avoir été accusé d’avoir peloté deux hommes en état d’ébriété.
L’ancien secrétaire à l’éducation Nadhim Zahawi s’est immédiatement vu remettre le dossier des finances. “Vous n’entrez pas dans ce travail pour avoir une vie facile”, a déclaré Zahawi à Sky News.
Des jours d’explications changeantes avaient suivi la démission du whip en chef adjoint Chris Pincher. Downing Street a d’abord nié que Johnson était au courant d’allégations antérieures contre Pincher lors de sa nomination en février.
Mais mardi, cette défense s’était effondrée après qu’un ancien haut fonctionnaire a déclaré que Johnson, en tant que ministre des Affaires étrangères, avait été informé en 2019 d’un autre incident impliquant son allié.
Le ministre de l’Enfance et de la Famille, Will Quince, a démissionné tôt mercredi, affirmant qu’il avait reçu des informations inexactes avant de devoir défendre le gouvernement lors d’une série d’entretiens avec les médias lundi.
Cela a déclenché une nouvelle vague de plus d’une douzaine de démissions et le retrait du soutien de députés auparavant fidèles.
L’affaire Pincher était la “cerise sur le gâteau” pour Sunak et Javid, a déclaré à Sky News le député conservateur Andrew Bridgen, un critique strident de Johnson.
“Moi et une grande partie du parti sommes maintenant déterminés à ce qu’il soit parti avant les vacances d’été (à partir du 22 juillet): le plus tôt sera le mieux.”
Les démissions ont dominé les médias britanniques, même certains des plus fervents partisans des journaux de Johnson doutant qu’il puisse survivre aux retombées.
D’autres hauts ministres du cabinet, dont la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss et le secrétaire à la Défense Ben Wallace, soutiennent toujours Johnson, mais beaucoup se demandaient combien de temps cela pourrait durer.
Johnson n’a survécu que de justesse à un vote de censure parmi les députés conservateurs il y a un mois, ce qui signifierait normalement qu’il ne pourrait plus être contesté avant un an.
Mais l’influent “Comité 1922” de députés conservateurs non ministériels chercherait à modifier les règles.
Jacob Rees-Mogg, un allié obstinément fidèle au cabinet et “ministre des opportunités du Brexit” de Johnson, a qualifié les démissions de “petites difficultés locales”.
“Perdre des chanceliers est quelque chose qui arrive”, a-t-il déclaré sur Sky News, pointant du doigt les anciens dirigeants conservateurs – bien que Margaret Thatcher ait finalement été abattue par une révolte du cabinet des principaux alliés.
Le départ de Sunak en particulier, au milieu de divergences politiques sur une crise du coût de la vie qui balaie la Grande-Bretagne, est une triste nouvelle pour Johnson.
Johnson, qui a reçu une amende de la police pour l’affaire dite “Partygate”, fait face à une enquête parlementaire pour savoir s’il a menti aux députés au sujet des révélations.
Le départ de Pincher du bureau des whips – chargé de faire respecter la discipline et les normes du parti – a marqué une nouvelle allégation d’inconduite sexuelle de la part des conservateurs au cours des derniers mois, rappelant la « saleté » qui a harcelé le gouvernement de John Major dans les années 1990.
Le député conservateur Neil Parish a démissionné en avril après avoir été surpris en train de regarder de la pornographie sur son téléphone portable à la Chambre des communes.
Cela a provoqué une élection partielle dans son siège auparavant sûr, que le parti a ensuite perdu lors d’une victoire historique des libéraux démocrates de l’opposition.
Le parti travailliste, principal parti d’opposition, a battu les conservateurs lors d’une autre élection partielle dans le nord.

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