Au moins 13 personnes ont été tuées et quelque 250 malades lorsqu’une grue chargeant des réservoirs de gaz sur un navire en Jordanie a lâché l’une d’entre elles, envoyant des panaches de fumée jaune toxique dans l’air.
Une vidéo publiée par les médias d’État, apparemment capturée par des caméras de télévision en circuit fermé sur les lieux, montrait le réservoir de stockage glissant d’un palan alors qu’il était abaissé vers le pont d’un navire au port d’Aqaba et explosant, engloutissant la zone dans des substances toxiques. des nuages.
Des dockers ont été photographiés fuyant la zone à pied. Un camion transportant un deuxième réservoir d’essence avait lentement fait marche arrière vers le navire quelques instants avant l’explosion et a rapidement modifié sa trajectoire pour échapper aux nuages de gaz jaunes.
Selon les autorités, le réservoir contenait du chlore, un gaz toxique qui peut être pressurisé et refroidi pour le transformer en liquide afin qu’il puisse être expédié et stocké. Le chlore est largement utilisé dans les produits ménagers tels que l’eau de Javel, pour l’assainissement des déchets et dans l’eau potable et l’eau de piscine pour tuer les bactéries nocives.
Cependant, si le gaz est inhalé ou entre en contact avec la peau ou les yeux, il peut provoquer une douleur brûlante, des difficultés respiratoires et du liquide dans les poumons. Le chlore a été utilisé pendant la Première Guerre mondiale comme agent suffocant, selon les Centers for Disease Control and Prevention.
Le port d’Aqaba, à la tête du golfe d’Aqaba au large de la mer Rouge, près de la frontière avec Israël, est le seul port maritime de Jordanie. La zone résidentielle la plus proche est à environ 24 km et Nidal Majali, le commissaire local au tourisme et à l’environnement, a déclaré aux médias d’État que les effets de la fuite de gaz étaient limités et qu’il n’y avait aucun risque pour la santé publique.
Les autorités sanitaires de la ville ont conseillé aux habitants de fermer leurs fenêtres et de rester chez eux, selon des reportages télévisés. La police et d’autres secouristes faisaient partie des personnes soignées pour des blessures subies lors de la réponse à l’explosion, selon les médias d’État. Quelque 200 personnes ont été hospitalisées.

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