Une équipe internationale de chercheurs a publié ce matin un instantané du trou noir supermassif connu sous le nom de Sagittaire A, espionné grâce à la puissance de huit antennes radio reliées du monde entier qui, ensemble, peuvent pénétrer à travers la poussière trouble de l’espace. Bien que les trous noirs soient par définition invisibles – la lumière ne peut pas voyager assez vite pour échapper à leurs griffes – le Sagittaire A s’est révélé sous la forme d’une ombre noire entourée par la lueur brillante du gaz et des débris tourbillonnant autour de son périmètre.
La photo montrait une région dans l’espace lointain rappelant une éclipse solaire – un cercle assombri, enveloppé d’un flou de lumière rouge-orange rayonnant. L’image a été colorisée pour que les yeux humains puissent la percevoir.
Jusqu’à il y a trois ans, toute représentation d’un trou noir n’était qu’une interprétation artistique ou un modèle informatique de ce à quoi pourrait ressembler le phénomène de rotation et de flexion de l’espace-temps. Cet objet, vu sur la photo, est la vraie affaire, chaque pixel représentant un effort herculéen : des centaines de scientifiques de 80 institutions du monde entier travaillant ensemble pour collecter, traiter et reconstituer des fragments de données radio.
La percée a également été publiée dans la revue scientifique Astrophysical Journal Letters. Les porte-parole du télescope Event Horizon, la collaboration internationale de 300 scientifiques qui ont travaillé sur l’exploit, ont organisé des conférences de presse simultanées dans au moins sept pays pour partager les nouvelles, dont une aux États-Unis au National Press Club à Washington, D.C.

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