Le risque de réinfection par le variant du coronavirus omicron est trois fois plus élevé que pour toute souche précédente, selon une étude sud-africaine sur les infections depuis le début de la pandémie.
La découverte fournit la preuve de la “capacité d’omicron à échapper à l’immunité contre une infection antérieure”, selon les auteurs de l’étude, Juliet Pulliam du Centre sud-africain de modélisation et d’analyse épidémiologiques et Harry Moultrie du Centre national des maladies transmissibles. Les symptômes provoqués par Omicron restent bénins et la maladie ne nécessite pas d’hospitalisation.
L’étude était basée sur des données collectées via le système de santé sud-africain sur environ 2,8 millions d’infections à coronavirus confirmées entre mars 2020 et le 27 novembre, dont 35 670 réinfections suspectées, ont écrit les auteurs dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Ils ont détecté une augmentation significative des réinfections depuis les premiers cas connus d’omicron.
“Le profil de risque de réinfection d’omicron est nettement plus élevé que celui associé aux variantes bêta et delta au cours des deuxième et troisième vagues, le nombre observé de réinfections tombant bien au-delà des intervalles de prédiction”, ont-ils écrit. “Notre priorité la plus urgente est maintenant de quantifier l’étendue de l’évasion immunitaire d’omicron pour l’immunité naturelle et dérivée du vaccin, ainsi que sa transmissibilité par rapport à d’autres variantes et son impact sur la gravité de la maladie.”
Les nouveaux cas ont dépassé les 11 000 jeudi, contre 585 il y a deux semaines, selon les données du gouvernement. Dans le Gauteng, la province la plus riche du pays et son épicentre de Covid-19, chaque personne infectée en moyenne est capable de transmettre le virus à une autre 2,33, selon l’Institut national des maladies transmissibles.
Les variantes bêta ou delta se sont propagées “principalement à cause d’une transmissibilité accrue, plutôt que d’une évasion immunitaire”, selon le document de recherche, qui n’a pas été examiné par des pairs.
L’Afrique du Sud a annoncé la découverte d’un nouveau variant, plus tard nommé Omicron, le 25 novembre alors que les cas commençaient à augmenter et que la souche se propageait à travers le monde. Les cas quotidiens nationaux ont presque doublé mercredi, quelques jours après que des pays du monde entier ont interrompu les vols à destination et en provenance de l’Afrique australe.
“Ce virus peut être similaire au delta dans sa capacité à se propager ou à être contagieux”, a déclaré jeudi Anne von Gottberg, microbiologiste clinique à l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles. “Cependant, c’est la susceptibilité de la population qui est plus grande maintenant parce que l’infection précédente protégeait contre delta et maintenant, avec omicron, cela ne semble pas être le cas.”
Sources : Bloomberg et WION
Texte français : Top Fm

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