“Il n’y a pas de perte d’odorat ou de goût et il n’y a pas de baisse majeure des niveaux d’oxygène avec le nouveau variant Omicron qui peut être traité à domicile”, a déclaré hier, dimanche, la doctoresse sud-africaine, Angelique Coetzee, qui a été la première personne à suspecter une souche de coronavirus différente parmi ses patients. Elle a ajouté qu’Omicron donne lieu à symptômes “très légers” jusqu’ici, mais ne sait pas comment les choses vont évoluer. Elle a fait cette déclaration à Reuters et l’a répétée à plusieurs reprises lors d’une interview à la South African Broadcasting Corporation. Elle conseille toutefois au public de se faire vacciner, de porter un masque et d’éviter les foules.
La Dre Angelique Coetzee, praticienne privée et présidente de l’Association médicale sud-africaine, a déclaré à Reuters que le 18 novembre, elle avait remarqué sept patients dans sa clinique qui présentaient des symptômes différents du variant dominant Delta, bien que “très légers”.
Désormais désigné Omicron par l’Organisation mondiale de la santé, le variant a été détectée et annoncée par l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD) le 25 novembre à partir d’échantillons prélevés dans un laboratoire du 14 au 16 novembre.
Coetzee a déclaré qu’une patiente avait déclaré le 18 novembre dans sa clinique qu’elle avait été “extrêmement fatiguée” pendant deux jours avec des courbatures et des maux de tête.
“Les symptômes à ce stade étaient très liés à une infection virale normale. Et parce que nous n’avons pas vu de COVID-19 au cours des huit à 10 dernières semaines, nous avons décidé de tester”, a-t-elle déclaré, ajoutant que le patient et sa famille se sont avérés être positifs.
Le même jour, davantage de patients sont arrivés avec des symptômes similaires, c’est à ce moment-là qu’elle a réalisé qu’il se passait “quelque chose d’autre”. Depuis, elle voit deux à trois patients par jour.
“Nous avons vu beaucoup de patients Delta au cours de la troisième vague. Et cela ne correspond pas au tableau clinique”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait alerté le NICD le même jour avec les résultats cliniques.
“La plupart d’entre eux présentent des symptômes très, très légers et aucun d’entre eux n’a jusqu’à présent été admis en soins intensifs. Nous avons pu traiter ces patients de manière conservatrice à domicile”, a-t-elle déclaré.
Coetzee, qui fait également partie du Comité consultatif ministériel sur les vaccins, a déclaré que, contrairement au variant Delta, jusqu’à présent, les patients infectés par Omicron n’avaient pas signalé de perte d’odorat ou de goût et qu’il n’y avait pas eu de baisse majeure des niveaux d’oxygène avec le nouveau variant.
Son expérience jusqu’à présent a été que le variant affecte les personnes de 40 ans ou moins. Près de la moitié des patients présentant des symptômes d’Omicron qu’elle a traités n’étaient pas vaccinés, dit-elle.

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