Course contre la montre pour adapter les vaccins Covid au nouveau variant Omicron.
Les entreprises pharmaceutiques peaufinent leurs vaccins Covid existants au milieu des craintes que la souche Omicron ne les rende moins efficaces.
Les firmes pharmaceutiques font une course contre la montre pour adapter leurs vaccins Covid après l’émergence d’une nouvelle variante hautement infectieuse, l’Omicron.
La souche a été désignée comme une «variante préoccupante» par l’Organisation mondiale de la santé au milieu des avertissements selon lesquels elle pourrait se propager plus rapidement que d’autres.
Le secrétaire à la Santé britannique, Sajid Javid, a déclaré qu’il y avait “une énorme inquiétude internationale” concernant la souche, ce qui pourrait rendre les vaccins existants moins efficaces.
Le variant, connu sous le nom de B.1.1.529, pourrait également avoir un impact négatif sur l’un des traitements Covid du pays, un médicament appelé Ronapreve.
Omicron a été découvert à l’origine en Afrique du Sud et a depuis été détecté au Botswana, à Hong Kong, en Israël et en Belgique, le premier pays de l’UE où la souche a été identifiée.
Le Royaume-Uni a désormais interdit les vols en provenance d’Afrique du Sud, du Botswana, du Lesotho, d’Eswatini, du Zimbabwe et de la Namibie dans le but d’arrêter la propagation – alors que l’UE, les États-Unis et le Canada ont tous emboîté le pas pour imposer des restrictions de voyage aux personnes arrivant des régions d’Afrique australe.
Des discussions sont en cours sur l’ajout de nouveaux pays à la liste rouge – bien que des responsables sud-africains aient suggéré que l’interdiction de vol “semble avoir été précipitée”.
Mais M. Javid a déclaré à la Chambre des communes que le gouvernement “n’hésiterait pas à agir si nous en avions besoin”.
Le conseiller de Sage, le professeur John Edmunds, a averti qu’Omicron pourrait créer une “situation très, très, très difficile”, qualifiant la nouvelle souche de “grande inquiétude”.
“Toutes les données suggèrent” qu’il pourrait échapper à l’immunité actuelle, a déclaré le professeur Edmunds à l’émission PM de BBC Radio 4.
Et il a exhorté les ministres à préparer un plan pour traiter avec Omicron comme il l’a averti : “à un moment donné, nous aurons cette variante ici au Royaume-Uni”.
Cependant, le professeur Brendan Wren, de la London School of Hygeine and Tropical Medicine, a déclaré qu’il était “essentiel de rester calme et de ne pas réagir de manière excessive” – car les scientifiques peuvent “facilement modifier les vaccins pour répondre à de nouvelles variantes”.

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