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Cyber-harcèlement, risque de dévalorisation de l’image de soi, pratiques addictives et chronophages. Les réseaux sociaux ont mauvaise presse, en particulier pour les jeunes enfants où leur utilisation peut s’avérer néfaste.

Reste à savoir à partir de quel âge ces derniers peuvent les utiliser. En théorie, l’âge minimal d’utilisation de plateformes comme Facebook, Instagram et TikTok est fixé à 13 ans en France et en Europe. Entre 13 et 15 ans, les adolescents doivent toujours avoir l’autorisation des parents pour s’inscrire. Sauf que dans les faits, les plus jeunes peuvent facilement contourner ces règles en renseignant une fausse date de naissance.

Des risques bien plus marqués avant l’âge de 11 ans ?

Une étude menée par des chercheurs du Wellesley Centers for Women et du Lynch Research Associates a justement tenté de savoir quel était l’âge idéal pour commencer. Au terme de leur étude, ils estiment que les effets des plateformes sont clairement néfastes avant 11 ans.

Pour mener à bien leur recherche, les auteurs ont utilisé les données de 750 élèves américains de l’enseignement secondaire.

Ils précisent :

Les résultats ont montré que, dans l’ensemble, les jeunes adolescents adoptent plus fréquemment des comportements numériques positifs que des comportements négatifs. (…) L’initiation aux plateformes, à savoir Instagram ou Snapchat, au cours de l’enfance (10 ans ou moins) était significativement associée à des comportements numériques problématiques par rapport à l’initiation des préadolescents (11-12 ans) et/ou des adolescents (13+), notamment le fait d’avoir des amis en ligne ou de rejoindre des sites de médias sociaux que les parents désapprouveraient, des comportements technologiques numériques plus problématiques, des comportements en ligne plus antipathiques et une plus grande probabilité de harcèlement en ligne.

Le message est passé, et d’ailleurs, Facebook a récemment choisi de mettre en pause son projet d’Instagram Kids qui se destinait aux enfant de moins de 13 ans.

(source – Science Direct)

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