Une “poignée” de stations BP et un petit nombre de stations Tesco Alliance appartenant à Esso ont été fermées hier jeudi en raison d’un manque de chauffeurs-livreurs pour les approvisionner.
On estime que le Royaume-Uni manque environ 100 000 conducteurs de poids lourds – la situation ayant été aggravée par la pandémie et le Brexit.
Des articles parus dans plusieurs journaux suggèrent que le gouvernement envisage de faire conduire par des soldats des camions-citernes dans le cadre de plans d’urgence.
Interrogé à ce sujet sur BBC Breakfast, le secrétaire aux Transports Grant Shapps a déclaré: “Si cela peut réellement aider, nous les ferons venir.”
Cependant, il a déclaré qu’il y aurait des “questions” quant à savoir si le personnel militaire pourrait passer à la conduite de véhicules civils.
La Road Haulage Association (RHA) a exhorté le gouvernement à assouplir les restrictions de visa pour les travailleurs étrangers à court terme afin de réduire la pénurie de chauffeurs.
Mais M. Shapps a déclaré à la BBC qu’il ne voulait pas que les chauffeurs routiers britanniques « abandonnent » parce qu’ils sont « court-circuités » par la main-d’œuvre moins chère venant de l’UE.
Il a déclaré qu’il y avait des “problèmes systémiques” dans l’industrie du transport qui devaient être résolus, soulignant que la profession comprend “99% d’hommes blancs” avec un âge moyen de 55 ans, confronté à des conditions et des salaires médiocres.
Maintenant, a-t-il dit, les salaires augmentaient et il y a eu “une augmentation progressive” du nombre de nouveaux conducteurs.
Bien que le Royaume-Uni ne manque pas d’essence et de diesel dans les raffineries, il a été difficile de les transporter vers les stations-services dans certaines régions.
C’est le dernier problème causé par les pénuries de chauffeurs, qui ont déjà entraîné des compressions d’approvisionnement dans d’autres secteurs, y compris les supermarchés.

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