Un septuagénaire de Floride n’a pas hésité à se jeter à l’eau pour sauver son chien emprisonné dans la gueule d’un alligator. L’histoire se finit bien et la vidéo, virale.

La scène a été filmée par une caméra de surveillance. Cigarette au bec, presque flegmatique, l’Américain a lutté contre le reptile et lui a écarté les mâchoires pour libérer Gunner, un Cavalier King Charles de trois mois.

Richard Wilbanks a expliqué avoir sauté à l’eau sans même réfléchir. « Il est sorti de l’eau comme un missile », a-t-il raconté à CNN. « Jamais je n’aurais pensé qu’un alligator pouvait être aussi rapide. » L’attaque s’est produite au bord de l’étang situé dans le jardin de l’Américain.

Dans la lutte, Richard Wilbanks a été mordu aux mains et s’est ensuite rendu chez le médecin pour faire un rappel de son vaccin contre le tétanos. Quant à Gunner, il est sorti de l’étang avec une plaie perforante au niveau du ventre. Il en a été quitte pour une visite chez le vétérinaire. Mais le chiot et son maître se portent bien désormais, indique encore CNN.

Richard Wilbanks assure qu’il continuera à promener Gunner au même endroit. Le chien sera cependant tenu en laisse et ne s’approchera plus jamais de l’eau à moins de trois mètres. Malgré l’attaque, l’Américain explique qu’il ne souhaite pas voir les alligators disparaître du plan d’eau. « Ils font partie de la nature, ils font partie de nos vies », commente-t-il.