Bong Thet est un cambodgien âgé de 27 ans. Lourdement handicapé, le jeune homme vit un véritable calvaire. En effet, sa jambe est cinq fois plus grosse que la normale.

Les causes de cette malformation remontent à son enfance. Comme beaucoup de garçons de son âge, lorsqu’il avait six ans, Bong Thet jouait au foot avec ses amis sur un terrain vague. Comme il jouait à pieds nus, ses parents ont pensé que les petites blessures que leur fils avait sur les pieds étaient normales.

Mais à 12 ans, lorsque des petites tumeurs avaient recouvert ses pieds et ses jambes, il était déjà trop tard. Ses parents n’avaient pas les moyens de le soigner et ne sachant pas se déplacer, Bong Thet a dû arrêter l’école.

Ce n’est que le mois dernier, plus de vingt ans après l’apparition des premiers symptômes que le jeune homme est allé pour la première fois dans un hôpital. Quand des médecins l’ont enfin examiné, ils lui ont annoncé qu’il souffrait de filariose lymphatique, une maladie parasitaire incurable caractérisée par un gonflement des membres. Les experts ont estimé qu’une piqûre de moustique était plus que probablement à l’origine de cette maladie.

Selon eux, un moustique a dû piquer Bong Thet sur l’une de ses blessures lorsqu’il était enfant. La plaie n’a ensuite cessé de s’infecter.